Saturday, November 25, 2006

FEAR IS EVERYWHERE



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Cuba dissident: 'Fear is everywhere'
Cuba's President Fidel Castro - the world's longest-serving leader - turns 80 on 13 August. The BBC News website looks at the impact the Revolution he led has had on the lives of two Cubans: one a supporter, the other a dissident.

Poet and journalist Raul Rivero was among 75 dissidents handed down long jail sentences in 2003. Accused of being in the pay of the US - a charge he denies - he was sentenced to 20 years in prison. But following international pressure, he was released and he went into exile in Spain with his family.

Here, he explains why he decided to speak out against the system he once supported.

Click here to read the views of Castro supporter Andres Gomez

Raul Rivero
Raul Rivero feared Cuba would become like communist Russia

Like most of the people from my generation, I was seduced by the Cuban Revolution when I was a teenager. We regarded Fidel Castro's project dearly - I'm referring to his struggle for independence, freedom and better living conditions for all Cubans.

I never met him in person, but I saw him closely at several rallies.

As time passed, I started to feel that the Revolution's initial ideas were progressively being replaced by Castro's obsession to remain in power.

I now believe that the worst legacy of Castro's government is the spiritual ruin of the Cuban nation: good values were lost without being replaced by new ones. We now have a theatrical society whose script is written every day by the official press.

Disappointment came to me gradually.

I started not liking some aspects of daily life. But I wasn't prepared to accept that the Revolution to which I had devoted my entire youth was a failure.

Moscow lesson

But when I worked as a correspondent for the official news agency, Prensa Latina, in Moscow, I saw what was to become Cuba's future, and I didn't like it at all.

Russia was a dogmatic, schematic and secretive society, with submissive people and no individual freedoms.


I wanted to express in my verses how suffocated and helpless I felt
My first reaction was to quit Prensa Latina, because journalists working there couldn't contradict the Communist Party guidelines in any way.

I went on to work independently, writing book reviews. I tried to be discreet, working in the most professional and decent way possible.

As a poet, my main enemy was also censorship - not only that imposed by the state, but also the self-imposed one. In an authoritarian society you know exactly what you can say and what you can't.

I wanted to express in my verses how suffocated and helpless I felt. But I had to disguise these feelings - technically, poetry allows that.

Fear

And one day I started to feel afraid. I was concerned that if my position became public, my family would suffer the consequences.

Fear is everywhere in Cuba - on the streets and also on TV, radio and in the newspapers. You see soap operas featuring a constant police presence, and people make jokes about being under surveillance.

I was very careful about who I talked to. I went as far as to suspect some friends and relatives. In fact, everybody became suspect - that's what the government does to individuals.

I was right to be careful. When I went on trial in 2003, several people I knew, who turned out to be agents, testified against me.


I never thought I would have to leave Cuba, and I never wished to do so

As predicted, my family had a difficult time when it became known I was a dissenter.

I tried to get them out of the country immediately, because once you are identified as an opponent it's like a contagious disease - it affects the whole family. I didn't want them to lose their youth like I had.

My two eldest sons left Cuba for the United States. One of my daughters, the youngest, is now with me in Spain. My other daughter, who is an actress, remains in Cuba - she is happy there and doesn't want to leave.

My wife soon lost her job. The government cut off all our sources of income - it suffocated us financially.

We found ourselves cornered. It seemed they wanted to show us that the state was the owner of everything, from work to your children's school.

I kept on working as a poet, but I didn't mask my poetry anymore - I had started to publish my books abroad. This liberated me as a writer. I also wrote a couple of books on the Cuban situation.

But then I went on trial and they sentenced me to 20 years in prison. I was sent to a jail 400km (250 miles) from Havana, where I spent a year in a punishment cell. In there, poetry became my refuge and my salvation.

My wife was very brave during these difficult times. She stayed in Cuba and played a key role in the process that led to my release. She was the contact with the international press and the human rights groups which helped get me out of prison.

I never thought I would have to leave Cuba, and I never wished to do so. I believed I could be useful for my country working independently, professionally - I still believe that.

Painful exile

When I finally had to leave, in 2005, it was a great blow - I was 59 years old and at that age it's not easy to rebuild your entire life.

Fortunately, I received a warm welcome in Madrid. I began working for El Mundo newspaper and I made new friends. I feel better now.

Still, the separation from my country pains me, as does the division of my family. Divided families are yet another stain on Fidel Castro's legacy.

I dream of returning to Cuba and of working for an independent newspaper there. I would like to have my life back and see the places where I grew up, where I first fell in love.




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2 Comments:

Anonymous Melkor said...

La historia es muy triste, y si, se cometieron errores al principio de la revolución, errores que han sido subsanados, como lo demuestra la visita del papa Juan Pablo Segundo a Cuba, pero eso ocurrió porque en Cuba, al principio de la revolución, la iglesia fue una de las principales organizadoras de actividades contrarevolucionrias, que incluyeron atentados terroristas, incluso hoy en Estados Unidos hay "religiosos" que estan a favor del terror para derrocar a Fidel, actitudes como esas fueron las que despertaron el repudio del pueblo cubano contra la iglesia en los primeros tiempos de la revolucion.
Todos aquellos fusilados por la revolucion al inicio, fueron esbirros del tirano Batista, se fusilo solo a aquellos que cometieron los crimenes mas horribles, a muchos se les perdono la vida. El error estuvo en la forma en que se realizaron los juicios, abiertos al pueblo, (quien por fin se veia libre del miedo) y no en los fusilamientos, muchos paises tienen instaurada la pena de muerte, entre ellos Estados Unidos, y nadie se queja, al menos no de la misma manera en que lo hacen contra Cuba.
En Cuba si se puede demandar, incluso al gobierno, estudia nuestras leyes, solo que las demandas no son un medio de enriquecimiento para cualquiera que quiera aprovecharse.

Sat Nov 25, 10:27:00 AM PST  
Blogger QBANOLIBRE said...

La visita del Papa Juan Pablo sirvió para re-afirmar los deseos de la Iglesia que "Cuba se abra al mundo para que el mundo se abre a Cuba"..en fin, el Papa fue a Cuba con las mismas intenciones que tuvo cuando fue a Polonia...terminar con el comunismo ateo...Dijo entre muchas cosas:

Luego de indicar que ''ninguna ideología puede sustituir la infinita sabiduría y poder de Jesúcristo'', dijo que por eso es necesario recuperar los valores religiosos en el ámbito familiar y social, fomentando la construcción de un futuro ''con todos y para todos como pedía José Martí''.

''La familia, la escuela y la Iglesia deben formar un comunidad educativa donde los hijos de Cuba puedan crecer en humanidad. No tengan miedo, abran las familias y las escuelas a los valores del evangelio de Jesucristo que nunca son un peligro para ningún proyecto social''

''La Iglesia tiene el deber de dar una formación moral, cívica y religiosa, que ayude a los jóvenes cubanos a crecer en los valores humanos y cristianos'', dijo Juan Pablo II volviendo a una de las mayores demandas de la Iglesia Católica, la posibilidad de tener medios e instituciones para educar.

En Cuba el ateísmo es considerado doctrina oficial, las escuelas católicas fueron cerradas a inicios de los años 60 como parte del proceso de nacionalización de la enseñanza, decretado por el gobierno del tirano Fidel Castro.

Tras orar ante los restos del sacerdote cubano Félix Varela, depositados en el Aula Magna de la Universidad de La Habana en 1912, 59 años después de haber fallecido en Nueva York, el Papa afirmó que éste al igual que José Martí fueron cultores de los ideales de democracia y libertad que conforman la nacionalidad cubana.

Según el Vaticano, entre los objetivos a largo plazo de la visita de Juan Pablo II está el de formar una clase dirigente católica en Cuba, que no existe porque la Iglesia sufrió la represión al haber asumido una posición abiertamente opositora al régimen del tirano castro y tuvo que enfrentar la expulsión de sacerdotes y perdió prácticamente todo poder en la sociedad.

Hoy vemos los resultados con grupos opositores Católicos como "Liberación" del Sr. Paya y el movimiento cívico Cristiano de oposición al régimen que se extiende por toda la isla.

Unos de los héroes que emprendió y le dio impulso a este movimiento fue el Arzobispo de Santiago de Cuba Pedro Meurice Estiu que presentó ''el alma de una nación'' como una diadema de ''realidades, sufrimientos, alegrías y esperanzas''.

''La nación vive aquí y vive en la diáspora. El cubano sufre, vive y espera aquí y también sufre, vive y espera afuera'', dijo el arzobispo santiaguero.

''Somos un único pueblo que navegando a trancos por todos los mares seguimos buscando la unidad, que no será nunca fruto de la inconformidad sino de un alma común y compartida a partir de la diversidad'', agregó.

Meurice presentó al Pontífice a todos aquellos cubanos ''que no encuentran sentido a sus vidas, que no han podido optar y desarrollar un proyecto de vida''.

''Le presento además a un grupo creciente de cubanos que han confundido la Patria con un partido, la nación con el proceso histórico que hemos vivido en las últimas décadas y la cultura como una ideología'', afirmó en una crítica a la tendencia oficial de igualar Patria y Revolución.

''Este pueblo ha defendido la soberanía de sus fronteras geográficas con verdadera dignidad, pero hemos olvidado un tanto que esa independencia debe brotar de una soberanía de la persona humana'', dijo Meurice y pidió al Papa que rogara por los presos.

''Quien no ama a Dios, no ama a la Patria'', afirmó Juan Pablo II, citando a Antonio Maceo, héroe independentista en cuyo honor se construyó la Plaza de la Revolución santiaguera y que siempre llevaba sobre su pecho una medalla de la Caridad del Cobre.

''La historia enseña que sin fe desaparece la virtud, los valores morales se oscurecen, no resplandece la verdad, la vida pierde su sentido trascendente y aún el servicio a la nación puede dejar de ser alentado por las motivaciones más profundas'', afirmó.

La Iglesia ''no busca ninguna forma de poder político'', aseguró Juan Pablo II y, al mismo tiempo, defendió el deber y el derecho de los laicos católicos ''de participar en el debate público en igualdad de oportunidades y en actitud de diálogo y reconciliación''.

Para el Papa ''el bien de una nación debe ser fomentado y procurado por los propios ciudadanos a través de medios pacíficos y graduales''.

''De este modo cada persona, gozando de libertad de expresión, capacidad de iniciativa y de propuesta en el seno de la sociedad civil y de la adecuada libertad de asociación, podrá colaborar eficazmente en la búsqueda del bien común'', opinó el Papa.

El Papa tambien habló del sufrimiento de carácter físico y el sufrimiento del alma. Habló del dolor de los perseguidos, segregados, encarcelados por diversos delitos, y por razones "de conciencia, por ideas pacíficas aunque discordantes". Alentó a promover esfuerzos en vistas de la "reinserción social de la población penitenciaria", en un gesto de humanidad y "reconciliación que fortalece la convivencia pacífica en el país".

La última misa del Papa Juan Pablo II en Cuba, efectuada el día 25 de 1998, en la tradicional Plaza Civica ahora nombrada "de la Revolución", provocó una gran movilización de masas de todos los estratos sociales e ideológicos pocas veces visto en este país.

''¡Esta es la hora de emprender los nuevos caminos que exigen los tiempos de renovación que vivimos, al acercarse el tercer milenio de la era cristiana'', exclamó el Papa en la última de las cuatro misas públicas oficiadas en Cuba.

La liberación de todo el género humano ''no se reduce a los aspectos sociales y políticos, sino que encuentra su plenitud en el ejercicio de la libertad de conciencia, base y fundamento de los otros derechos humanos'', advirtió Juan Pablo II.

"Cuando se invierte la escala de valores y la política, la economía y toda la acción social, en vez de ponerse al servicio de la persona, la consideran como un medio en lugar de respetarla como centro y fin de todo quehacer (...) el ser humano pasa a ser entonces un simple productor con muy poco espacio para sus libertades civiles y políticas'', dijo el Papa.

Juan Pablo II reprodujo en sus homilías los principales reclamos emitidos por los obispos cubanos de esta década, al tiempo que respaldó las demandas de la Iglesia Católica para el acceso a los medios de comunicación y a la educación.

El Papa apoyó así dos de las más antiguas demandas de la Iglesia Católica cubana desde que en la década del 60 se declaró el carácter socialista de la revolución, se nacionalizaron las escuelas y los medios de comunicación pasaron a ser monopolio del Estado.

En esta misma misa, miles de Cubanos gritaban "Libertad", y al Papa decir que quería que los Cubanos fueran libres, el coro de feligreses contestaron con entusiasmo, "El Papa los quiere libre"...estas expresiones de abierta oposición al régimen de fidel castro no se habían visto desde que el regimen tomo feroz control de Cuba en 1959...

Otro dato interesante, a principio de la decada de los 60's, la Habana fue testigo de uno de los actos mas grandes en contra de la tiranía de castro cuando miles y miles de católicos desfilaron en protesta...esta fue la ultima vez..porque la sombra de la represión comunista se recrudeció..Adonde esta el repudio del pueblo?

Los fusilados: El error mi amigo fue, en los miles inocentes que asesinaron...ni a los culpables le dieron un juicio que conforme con estandorios internacionales...En los EEUU existe la pena de muerte...y yo la apoyo...solo para aquellos que han cometidos los mas horrendos crímenes...asesinos etc...Sabia usted cual el promedio periodo que se demora una ejecución en EEUU desde que te arrestan, enjuician, apelaciones etc.. hasta que te ejecutan? Típicamente se demora unos 15 anos...

Demandas en Cuba: En contra del gobierno?? No me diga...Quiero presentar una demanda en contra del gobierno de fidel castro...Mi alegación es que viola mi derecho constitucional de entrada y salida de mi pais como ciudadano.... también, que el a violado la constitución de Cuba al perpetuarse en el poder sin elecciones transparentes y democráticas...también lo acuso de crímenes en contra de la humanidad...asesinato, tortura y encarcelamento sin proceso judicial adequado....Mas aun....Pienso que la delegación de poderes por el tirano a su hermano también viola su misma constitución comunista:

La constitución cubana establece lo siguiente sobre la cesión de poderes dentro del Capitulo X ³Órganos superiores del Poder Popular² y en concreto en un único articulo, el 94: ³En caso de ausencia, enfermedad o muerte del Presidente del Consejo de Estado lo sustituye en sus funciones el Primer Vicepresidente². Es decir, es la Constitución cubana dentro de las atribuciones que se establecen para los Organos Superiores de Poder Popular presididos claramente por la Asamblea Nacional del Poder Popular, quien establece en el articulo 94 cuando el Presidente del Consejo de Estado debe de ser sustituido por el primer Vicepresidente. Y ¡ojo! solo se refiere a la cesión por enfermedad del Jefe de Estado y gobierno cubanos, no dice nada de provisionalidad y no dice nada de otros nombramientos, de medidas o acciones que puedan hipotecar gravemente a la persona que se haga cargo de la Jefatura del Estado y Gobierno cubanos, y que pueden cuestionar, desprestigiar gravemente a dichos poderes al ser una cesión provisional, al verse condicionada por otros nombramientos, al hacerse al margen de la Asamblea Nacional del Poder Popular, etc.

En otras palabras no le corresponde al Presidente del Consejo de Estado (al Jefe del Estado y del gobierno) nombrar a su sucesor por razón de su enfermedad sino que el cese de poderes por razón de enfermedad, etc. esta contemplado y fijado claramente en la constitución. Tampoco le corresponde hacer otros nombramientos con motivo de dicha enfermedad y que no están contemplados en la constitución cubana. Estos le corresponderían al nuevo Jefe de Estado y gobierno cubano.
ADONDE PUEDO PRESENTAR MI DEMANDA??? Me garantizas que no me arresten o fusilen??

Sun Nov 26, 05:15:00 AM PST  

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